Климатические изменения отчасти виноваты в поразительном увеличении размера пустыни Сахары за последние сто лет. Согласно новому исследованию, самая большая пустыня в мире с 1920 года разрослась на 10%.

Исследователи из Университета штата Мэриленд изучили данные о дождевых осадках для измерения пограничных изменений в пустыне и обнаружили, что более высокие летние температуры в сочетании с сухими зимами увеличивают общую сухость земли. Разрастание пустыни также создает проблемы для людей и экосистем в Сахеле – переходной зоне между пустыней и пышными зелеными саваннами на юге.

«В Африке тенденция к жаркому лету, переходящему еще в более жаркий сезон дождей, связаны с факторами, которые включают увеличение количества парниковых газов и аэрозолей в атмосфере», — говорит Минг Кай, директор программы Национального научного фонда, группы, которая финансировала исследование. «Эти тенденции оказывают разрушительное воздействие на жизнь африканских народов».

В исследовании, опубликованном в журнале  Journal of Climate исследователи обнаружили, что Сахара пережила самое значительное разрастание в течение летних сезонов – аж до 16 процентов, однако зимой снова немного сокращалась в размерах.

Проблемы, связанные с популяциями человека и диких животных в Сахеле, становятся еще более очевидными  свете полученных результатов. Снижение количества осадков в этом регионе наиболее заметно наблюдается на озере Чад – оно  постепенно высыхает.

Команда ученых  надеется, что исследование может быть использовано для изучения других пустынь по всему миру. «Мы уже начали смотреть на сезонные температурные тренды по Северной Америке, например, — говорит Томас. — Здесь зимы становятся теплее, но лето примерно одинаковое. В Африке все наоборот: зима держится на том же уровне, но лето становится теплее.»

Print Friendly, PDF & Email