Крошечный метеорит с Марса по прозвищу «Черная красавица» предоставил ученым беспрецедентное представление о древних процессах, которые сформировали поверхность Красной планеты.

Обнаруженный в пустыне Сахара, марсианский метеорит весит не более 320 г – но его экстремальный возраст и необычный состав очаровали исследователей.

Его примерный возраст составляет примерно 4,4 млрд. лет.  В этом скромном куске породы содержится множество различных минералов коры Марса, и ученые считают, что это единственный известный фрагмент, который дает репрезентативный образец средней марсианской поверхности.

Исследуя метеорит, ученые смогли восстановить хронологию формирования рельефа Красной планеты —  от гладких равнин северных низменностей до кратерованных южных высокогорий.

Эти два участка Красной планеты в настоящее время различаются по высоте от одного до трех километров.

«Это многодисциплинарное исследование, сочетающее в себе как традиционные, так и инновационные геохимические методы, дало нам некоторые захватывающие новые представления о времени основных процессов, которые сформировали молодой Марс»,-  говоит д-р Кэролайн Смит, главный куратор метеоритов в Музее естественной истории и член команды.

Исследователи ранее предположили, что северные низменности, которые занимают около трети поверхности Марса, являются результатом столкновения массивного объекта с планетой в ее первые дни. Они также выяснили, что эта местность подверглась обширной вулканической активности с 1,7 до 1,3 миллиарда лет назад.

Источник

Print Friendly, PDF & Email