Ученые австралийского Университета Монаша, занятые в одном из самых продолжительных научных проектов, опровергли современную теорию о пределах эволюции живых организмов. Выяснилось, что прав был Чарльз Дарвин: изменение внешних условий ведет к бесконечной эволюции.

Многие современные проблемы, стоящие перед нами, являются результатом эволюционного процесса. Например, развитие раковых клеток в организме, или сопротивляемость антибиотикам как результат адаптации к ним бактерий, или климатическое изменение, заставляющее всю экосистему приспособиться или умереть.

Исследование, проведенное австралийскими учеными и опубликованное в журнале Nature, позволяет взглянуть на молекулярные подробности процесса адаптации за существенный отрезок времени. Для этого Майк Макдональд и его коллеги изучили в лабораторных условиях тысячи поколения дрожжей и других микробов, таких как кишечная палочка. Этот эксперимент (’E.coli long-term evolution experiment’) под руководством известного американского микробиолога Ричарда Ленски продолжается уже тридцатый год.

«Исследование Ленски — самый долгий эксперимент по эволюции микробов, охватывающий более 67 000 поколений кишечной палочки, то есть эквивалент миллиону лет эволюции человека, — говорит Макдональд. — В нашей работе мы обнаружили, что даже несмотря на то, что кишечная палочка развивалась в лаборатории в очень простых условиях, она все равно адаптировалась к ним».

Другими словами, многолетний эксперимент подтвердил теорию Чарльза Дарвина: выживает самый приспособленный. Однако, современная теория эволюции гласит, что адаптация должна была уже остановиться, поскольку есть некий «предел приспособляемости», и кишечная палочка его уже должна была достичь. Данное исследование показывает, что это не так. Эволюция бесконечна.

Согласно Макдональду, одно из возможных объяснений продолжения эволюции кишечной палочки — изменение условий, в которых она растет. Эти изменения окружающей среды ведут к новой адаптации, так что она никогда не прекратит приспосабливаться.

Кроме того, ученые смогли увидеть, насколько воспроизводима адаптация, и как случайные эффекты могут воздействовать на результат эволюции, сообщает Phys.org.

Источник

Print Friendly, PDF & Email