Доказательства того, что вирус Зика вызывает микроцефалию и иные серьезные повреждения мозга у развивающихся организмов неоспоримы. Однако американские ученые, проводившие исследования на мышах, предполагают, что вирус может быть гораздо более опасен и для мозга взрослых особей, чем предполагалось ранее.

Исследования показали, что клетки мозга, отвечающие за память и способность к обучению, могут быть подвержены влиянию вируса Зика. Ученым предстоит еще изучить, носят ли повреждения долгосрочный отложенный характер и влияют ли они на поведенческие особенности индивидов.

Джозеф Глисон из Университета Рокфеллера, один из соавторов исследований, отмечает, что это «первые исследования влияния вируса Зика на мозг взрослой особи, однако, основываясь на полученных данных, можно предполагать, что вирус не так безобиден, как казалось ранее».

Текущие исследования показывают, то вирус Зика атакует клетки-предшественники в развивающихся организмах, приводя к возникновению микроцефалии и различным нарушениям мозга. У взрослой особи клетки-предшественники располагаются в субвентикулярной зоне переднего мозга и в субгранулярной зоне гиппокампуса. Именно эти два участка мозга отвечают за обучение и память.

Глисон отмечает: «Совершенно очевидно, что именно данная категория очень специфических стволовых клеток подвержена влиянию вируса Зика у взрослых особей. Эти клетки особые, и каким-то образом крайне восприимчивы именно к данному вирусу».

Ученые предполагают, что иммунитет здорового организма способен противостоять пагубному влиянию вируса Зика, однако мозг людей с ослабленной иммунной системой может быть подвержен влиянию, которое еще только начинают изучать.

Отметим, что все большее количество стран заявляет об обнаружении вируса Зика на своей территории, так он уже проник в Латинскую Америку, Юго-Восточную Азию, Африку и южные штаты США.