На днях американские новостные агентства сообщили, что вирус Зика свирепствует на острове Пуэрто-Рко и уже добрался до континентальной части США, до штата Калифорния. Вирус Зика распространяется через укусы комаров и москитов, также были зарегистрированы случаи распространения заболевания через половые контакты. Симптоматика заболевания схожа с простудной: озноб, повышение температуры, сыпь, конъюнктивит, ломота в суставах и боль в мышцах. Для здорового взрослого человека болезнь не представляет опасности, главную угрозу вирус Зика несет беременным женщинам, для которых заражение чревато рождением ребенка с микроцефалией или синдромом Гийена-Барре.

Впервые вирус Зика был обнаружен в 1947 году в Уганде у макак, затем, в 1952 году, вирус выявили у людей, также в Уганде. Первая крупная вспышка болезни зарегистрирована на острове Яп в 2007 году, а в июле 2015 Бразилия сообщила о связи между вирусной инфекцией и микроцефалией. Опасение вызывает тот факт, что отложенные последствия влияния вируса на организм человека, в особенности на детей, малоизучены и могут проявиться только в будущем, однако ученые всего мира уже начали наблюдение за поведением вируса и его влиянием на человека, также ведется разработка вакцины, которой пока что не существует.