Стартовавший в последний понедельник августа открытый чемпионат США по теннису практически по всем характеристикам будет претендовать на уникальность. Ну, или хотя бы избранность.

Начнем с того, что этот турнир – последний в сезоне из серии Больших Шлемов. К тому же, проводится фактически сразу после Олимпийских Игр, на которых выступили почти все фавориты US Open. Так как запоминается всегда последнее, наверняка многие теннисисты захотят во что бы то ни стало завершить сезон восклицательным знаком. Такое желание вполне естественно, однако будет сопряжено с объективными трудностями. Дело в том, что к финишу силенок хватает не всем. Кто-то растерял форму, кто-то травмировался, кто-то просто устал. Поэтому на первый план выйдут психологическая устойчивость и морально-волевые качества. У кого этого добра будет в изобилии, тот и сможет сорвать рекордный «джек-пот».

В этом сезоне открытый чемпионат Соединенных Штатов побьет все финансовые рекорды. Общий призовой фонд соревнований – 46,3 млн долларов, что почти на десять процентов больше, нежели в прошлом году.

Так фигурально мы подходим к следующей особенности US Open -повышенных гонорарах. В этом сезоне открытый чемпионат Соединенных Штатов побьет все финансовые рекорды. Общий призовой фонд соревнований – 46,3 млн долларов, что почти на десять процентов больше, нежели в прошлом году. Триумфаторы в одиночных разрядах получат по 3,5 млн долларов. И это тоже новый рекорд. Показательно, что победители Open (и в мужском, и в женском разрядах) оцениваются почти на миллион выше, чем чемпионы предыдущего турнира из серии Больших Шлемов – Уимблдона. Не будут обиженными и простые «смертные», то есть вылетевшие с турнира на ранних стадиях. За одно лишь попадание в первый круг спортсмен получит более 43 тысяч долларов, а одна победа на старте обогатит участника чемпионата сразу на 77 тысяч американских денег. В общем, игра стоит свеч. Да что там игра, — одно участие тоже стоит недешево.

Коль вспомнили об открытом чемпионате Великобритании, следует отметить, что с точки зрения консерватизма и приверженности традициям «мэйджор» в Нью-Йорке будет попроще. В пригороде Лондона разрешается выходить на корт исключительно в белом. Даже подошвы обуви теннисистов должны сверкать белизной. На открытом первенстве Штатов подобного дресс-кода не предусмотрено: каждый может выступать, в чем горазд. Пользуясь случаем, первая ракетка мира и прошлогодний триумфатор турнира Новак Джокович презентовал сразу три вариации своей формы. Утром серб будет облачен в одну форму, в обед – в одежду уже иной цветовой гаммы, а вечером будет «дефилировать» в третьем комплекте. А что, имеет право. Хозяин – барин.

Только вот станет ли хозяин барином, точнее, сможет ли Джокович вновь выиграть US Open, большой вопрос. Букмекеры традиционно считают серба одним из главных претендентов на успех, но события последних месяцев заставляют посмотреть на эти котировки с некоторой долей скепсиса. Новак проиграл на Уимблдоне в третьем круге, на Олимпиаде, победой на которой он грезил, вылетел уже в первом раунде. Некогда непобедимая первая ракетка мира сейчас очень уязвима. То ли с игровой формой не все в порядке, то ли с личной жизнью. На пятки Джоковичу наступает Энди Маррей. Британца называют лучшим теннисистом мира. Правда, лишь трех последних месяцев. Однако в этот промежуток вместились две ярчайшие победы – на Уимблдоне и Олимпиаде. Энди действительно сейчас пребывает в лучшей своей форме. И вполне может осуществить главную мечту жизни – стать первым в мире.

Главной фавориткой все так же, как и ранее, считается Серена Уильямс. Однако позиция на старте у легендарной теннисистки вряд ли может считаться идеальной.

Подобные метаморфозы происходят и среди главных претендентов на титул в женщин. Главной фавориткой все так же, как и ранее, считается Серена Уильямс. Однако позиция на старте у легендарной теннисистки вряд ли может считаться идеальной. Она проиграла на Олимпиаде. Она чуть ли не маниакально жаждет превзойти достижение другой легенды – Штеффи Граф – по количеству побед на турнирах Больших Шлемов. Сейчас и у Серены, и у Штеффи – по 22 победы. Наверное, лишним будет говорить, под каким давлением будет играть младшая из сестер Уильямс на глазах родной публики. Кстати, если Серене все же не удастся победить, она может потерять титул первой ракетки мира. На освободившуюся вакансию претендуют сразу три теннисистки – Ангелика Кербер, Габринье Мугуруса и Агнешка Радванська.

Продолжая тему отсутствия у турнира своеобразных традиций и привычек, свойственных Уимблдону. За многолетнюю историю розыгрышей US Open не уставал менять материал покрытий кортов. Он был и травяной, и грунтовой, и хардовый. Сейчас покрытие – хард. Причем с 2005 года все корты турнира имеют характерный синий цвет. Дабы лучше был виден теннисный мяч. Еще одно новшество – в комплексе, где проводится турнир, появилась новая трибуна, рассчитанная на чуть больше восьми тысяч мест. Появилась обновка и на главной трибуне соревнований – имени Артура Эша. Теперь 23-тысячную арену украсили (или все-таки изуродовали?) большущей, в размер футбольного поля, крышей, которая должна защищать исключительно от дождя. Во время изнурительных солнечных ванн козырек не будет применяться. А вот светодиодные фонари, коих на главной трибуне появилось больше сотни, будут регулярно подсвечивать всю территорию. Понятное дело, в духе времени были внедрены новшества, касающиеся удобства многочисленных болельщиков. Хотя главное удобство и не связано с новейшими технологиями, но все равно продолжает оставаться наиболее востребованным: второй четверг турнира с 12.00 до 18.00 будет открыт для бесплатного посещения матчей.

На нынешнем US Open Украину будут презентовать семь спортсменов: трое – в мужском разряде, четверо – в женском.

Вкратце о наших представителях. На нынешнем US Open Украину будут презентовать семь спортсменов: трое – в мужском разряде, четверо – в женском. Сергей Стаховский, Александр Долгополов, Илья Марченко, Элина Свитолина, Катерина Бондаренко, Леся Цуренко и Катерина Козлова – вот наши надежды. Хотя, откровенно говоря, всезнающие букмекеры шансов на успех украинцам отдают немного. По их котировкам, дальше всех должна добраться наша первая ракетка Элина Свитолина.

Напомним, что главными успехами украинского тенниса в Нью-Йорке доселе был выход в четвертьфинал. Такими достижениями могут похвастаться Андрей Медведев (1993 год) и Катерина Бондаренко (2009-й). Хочется надеяться, что нынешние соискатели славы под сине-желтым флагом смогут выступить на американских кортах ничуть не хуже своих коллег.