Корабль ВМС США проплыл неподалеку от островов Южно-Китайского моря, которые Китай считает своей территорией и из-за которых уже не первый год идет спор между несколькими государствами данного региона. Таким образом США выражают свой проест против действий Китая, которые, по их мнению, нарушают международные законы и принципы свободного судоходства в нейтральных водах.

Эсминец «Декатур» проследовал вдоль островов, островков и рифов, входящих в архипелаг Парасельских островов в водах, которые Китай считает своей территорией, не нарушив, однако, границу территориальных вод вдоль спорных островов. Официальные представители ВМС США заявили, что «Декатур» выполнил маневр в обычном режиме, без эскорта китайских кораблей и опасных инцидентов. Один чиновник заявил, что три китайских судна проследовали на отдаленном расстоянии и не предпринимали никаких действий к перехвату.

Подобный жест, вне всякого сомнения, вызовет возмущение Пекина, который не раз требовал от США не вмешиваться во внутренние региональные вопросы.

Согласно данным разведки США, Вьетнама и Тайваня, Китай разместил на Парасельских островах, на острове Вудли, баллистические ракеты, дабы укрепить свои территориальные претензии в регионе.

В прошлом году США уже предпринимали подобный маневр, на что Пекин отреагировал обвинениями в разжигании неприязни и напряжении обстановки в регионе.

Накануне президент Филиппин Родриго Дутерте заявил о разрыве взаимоотношений с США и формировании союза с Китаем, однако позже поступило разъяснение МИД Филиппин, в котором сообщалось, что президент говорил не об официальном разрыве взаимоотношений, а имел в виду нечто иное, и союз с США остается как и прежде незыблемым.