Группа экспертов в аэрокосмической отрасли, которая консультирует NASA (Национальное агентство по воздухоплаванию и исследованию космического пространства), отметила опасность предложения Илона Маска, владельца  компании SpaceX, заправлять ракету в момент, когда на борту уже находятся астронавты.

Бывший астронавт и руководитель экспертной группы Томас Стаффорд назвал подобные эксперименты рискованной операцией, в особенности после того, как непилотируемая ракета-носитель SpaceX взорвалась во время дозаправки 1 сентября текущего года. Расследование данного происшествия до сих продолжается.

Бывшие астронавты, участники полетов на космических кораблях Джемини (Gemini), Аполлон (Appolo) и шаттлах, отметили, что все предыдущие пилотируемые космические аппараты заправлялись до того, как астронавты ступали на пусковую платформу, более того, никого даже не могло быть поблизости во избежание несчастных случаев в момент непредвиденной аварии.

Компания SpaceX должна получить разрешение NASA для использования своей системы запуска ракеты. Представители SpaceX заявили, что процесс запуска пройдет дополнительную проверку и при необходимости доработку по результатам расследования взрыва предыдущего аппарата.

SpaceX использует экстремально охлажденное жидкое ракетное топливо, которое заправляется в ракету перед самым запуском для увеличения мощности, дабы она смогла вернуться обратно на Землю и использоваться повторно.

При необходимости будут предприняты любые дополнительные меры обеспечения безопасности астронавтов с того момента, как они ступят на пусковую платформу — во время заправки, пуска, самого полета и последующего их возвращения домой, сообщили в компании SpaceX.

Представители SpaceX заявили, что взрыв непилотируемой ракеты-носителя предположительно произошел из-за контейнера со сжатым гелием, который взорвался в верхнем отсеке ракеты, вызвав цепную реакцию и мощный взрыв, который уничтожил пусковую платформу и израильский спутник стоимостью 200 млн долларов.

Пилотируемые ракеты компании SpaceX должны начать полеты в 2018 году, они будут оснащены дополнительной системой безопасности, которая сможет выбросить капсулу с астронавтами из неисправной ракеты перед или во время старта.

Американское агентство NASA наняло компании SpaceX и Boeing для отправки астронавтов в космос после закрытия программы полетов шаттлов в 2011 году. На данный момент американские астронавты летают в космос на российских «Союзах», что обходится в 70 млн долларов за каждого астронавта.