Немецкие ученые начали проект в области более эффективного использования сельскохозяйственных земель в условиях увеличения населения планеты и сокращения пригодных для земледелия почв. Суть проекта заключается в установке над засеянными полями солнечных батарей.

На 2,5 гектарах компания по выращиванию органических продуктов высадила пшеницу, картофель, сельдерей и зелень, часть из которых расположена под конструкцией высотой 5 метров, где установлены солнечные батареи. Ученые следят за развитием сельскохозяйственных культур в условиях затененности и в привычной среде, чтобы выявить динамику их развития и определить изменение состава почвы. Эксперимент будет длиться последующие три года.

В случае успеха данного эксперимента фермеры смогут не только выращивать урожай, но и генерировать электроэнергию с помощью установленных над полям батарей. Однако ввиду необходимости возводить специальные конструкции для установки батарей энергия эта будет несколько дороже вырабатываемой в обычных условиях, но с развитием технологии, надеются ученые, себестоимость будет удешевляться.

Подобные проекты также осуществляются во Франции, Италии и Японии.

Особую важность исследования будут иметь для пустынных регионов с ограниченным количеством пригодных для сельского хозяйства земель, но с избыточной солнечной энергией. Примером такой страны может служить Катар, который производит лишь 2% от необходимого продовольствия, остальное закупается за рубежом по высоким ценам. Однако при помощи вышеописанной технологии фермеры в Катаре, по предварительным оценкам, смогут обеспечивать производство уже 30% необходимого продовольствия на возрожденных пустынных землях, используя тень от солнечных батарей и опресненную морскую воду. Дополнительным бонусом станет электроэнергия.