Новое устройство помогло ученым вернуть двум обезьянам подвижность парализованных ног при помощи беспроводной передачи электрических импульсов от мозга, в обход поврежденного участка позвоночника, говорится в исследовании, опубликованном в журнале Nature.

Имплант под названием нейрокомпьютерный интерфейс был разработан международной группой ученых под руководством исследователей из Федеральной политехнической школы в Лозанне (EPFL) и вскоре может быть протестирован в качестве медицинского средства для лечения паралича у людей.

«Впервые можно представить себе полностью парализованного пациента, который сможет двигать ногами при помощи этого интерфейса», — отмечает нейрохирург Джоселин Блох из Университетского госпиталя Лозанны.

Интерфейс, разработанный в EPFL, представляет собой мультикомпонентный проводник между мозгом и позвоночником, который декодирует сигналы из той части моторной коры головного мозга, которая отвечает за движение ног. Затем устройство ретранслирует сигналы в реальном времени в поясничный отдел позвоночника, который, в свою очередь, активирует ножные мышцы для ходьбы.

В тестах, проведенных на обезьянах, и моторная кора, и поясничный отдел оставались функциональными. Таким образом, интерфейс смог передавать двигательные инструкции, минуя поврежденный отдел позвоночника, являющийся причиной паралича.

Обезьяны смогли возобновить двигательные функции ног за две недели, пройти по беговой дорожке и по земле. В журнале Nature также говорится, что прежде нейрокомпьютерный интерфейс позволял людям управлять протезом или роботизированной рукой.

Ведущий специалист проекта Грегуар Куртен предупредил, что может пройти еще несколько лет, прежде чем технология будет опробована на людях.

Концепция инерфейса была разработана в Швейцарии, основные составляющие устройства пришли из Брауновского университета в США и компании по изготовлению медицинских устройств в Дублине.