Выкуривание пачки сигарет в день становится причиной в среднем 150 мутаций клеток легких в год, согласно результатам последних исследований, которые показывают специфическое воздействие дыма на ДНК клеток.

Исследования, опубликованные в журнале Science (Наука), дают анализ и сравнительную характеристику опухолей, обрисовывая степень разрушительного воздействия дыма на генетические структуры не только легких, но и органов, не взаимодействующих непосредственно с дымом.

Ранее уже было известно, что курение является причиной возникновения 17 типов раковых опухолей, но сам механизм воздействия сигарет на структуры ткани оставался неясным. Ученые смогли наблюдать наибольшее количество генетических мутаций в клетках легких, однако друге части человеческого организма также показывали изменение структуры ДНК, что дало возможность понять, как именно курение вызывает различные типы рака.

Людмл Александров, один из соавторов исследования из Национальной лаборатории Лос-Аламос, отмечает, что ранее была собрана обширная база эпидемиологических доказательств, позволяющих связать курение с возникновением раковых опухолей, теперь же ученые могут наблюдать и подсчитывать молекулярные изменения ДНК по причине влияния сигаретного дыма. Было обнаружено, что люди, выкуривающие по пачке сигарет в день зарабатывают 150 лишних мутаций в тканях легких каждый год, что объясняет причину, по которой курильщики подвержены риску развития рака легких.

Для проведения анализа ученые сравнили 5 000 опухолей курильщиков и людей не курящих, дабы определить разницу в структуре ДНК, и выяснили, что сигареты являются причиной мутаций.

Выкуривание пачки в день также вызывает в среднем 97 мутаций в год в каждой клетке гортани, 39 в глотке и 23 в ротовой полости, 18 в мочевом пузыре и 6 мутаций в каждой клетке печени в год.

Курение ускоряет работу часового механизма клеток, что является причиной преждевременной мутации ДНК.

Изучение влияния курения на механизм развития раковых опухолей поможет ученым понять природу возникновения иных видов рака и, возможно, найти способ предотвращения этой страшной болезни.

Геном каждой раковой опухоли представляет своего рода «археологический отчет», сохраненный в ДНК коде, отражающем источник воздействия, вызывающий мутации.

Курение — самая распространенная причина смертей, которую можно легко устранить. Каждый год по причине курения в мире погибает приблизительно 6 млн человек.