Количество космического мусора на околоземной орбите представляет серьезную угрозу для проведения исследовательских миссий, отмечают британские ученые, начавшие проект по повышению уровня осведомленности общественности в данном вопросе.

Борьба с проблемой космического мусора является одним из самых больших вызовов человечеству, однако этот вопрос остается и сегодня малоизученным, отмечает Хью Льюис, глава космических исследований в университете Саутгемптона.

На сегодня ученые предполагают, что вокруг Земли вращается около 100 млн больших и малых обломков космического мусора, однако некоторые частицы настолько малы, что их невозможно отследить. Ученые следят лишь за 27 000 обломков.

Весь этот мусор является результатом освоения человеком космического пространства, которое началось с запуска Советским Союзом первого искусственного спутника Земли в 1957 году. И теперь все эти обломки и частицы представляют опасность для последующих экспедиций.

Многочисленные спутники, от которых на сегодня зависит повседневная жизнь человечества, крайне подвержены опасности повреждения при столкновении даже с мельчайшими частицами.

В 2006 году астронавт Пирс Селлерс обронил свой инструмент во время выхода в космос, инструмент проследовал на скорости 27 000 км/час, пока не сошел с орбиты и не сгорел в атмосфере Земли. Однако в космосе на сегодня имеются очень крупные обломки мусора, которые могут также сойти с орбиты, но не сгореть в атмосфере, а совершенно неожиданно упасть куда угодно — на предприятия или жилые районы.

Эту проблему британские ученые адресовали при помощи аудио- и видеоряда — документального фильма и специальной «космической» композиции, которые призваны обратить внимание на эту уже насущную проблему.