Китай ведет работы по созданию самой маленькой атомной электростанции в мире, которую можно было бы разместить на одном из спорных островов в Южно-Китайском море для обеспечения электричеством жилых домов и которая на протяжении десятков лет могла бы работать без смены топлива.

Китайские ученые намерены в течение последующих пяти лет создать портативный атомный генератор. В основу разработок положена конструкция свинцово-висмутового реактора, использовавшегося Советским Союзом в атомных подводных лодках в 1970-х годах.

Ранее сообщалось, что Китай готов приступить к сборке и введению в эксплуатацию плавающих АЭС платформ. В СМИ появилась информация, что Китай планирует построить 20 таких платформ, дабы решить вопрос с электро- и водоснабжением островов Южно-Китайского моря.

Самый маленький ядерный реактор возможно разместить внутри контейнера, размерами 6,1 м в длину и 2,6 м в высоту, который будет вырабатывать энергии достаточно для обеспечения электричеством 50 000 домохозяйств. Реактор способен работать без дозаправки годами, даже десятилетиями. Так как такой генератор не производит дыма и пыли, его существование будет практически незаметным для жителей островов.

Данные исследования частично профинансированы китайскими военными, однако ученые надеются, что основную выгоду из изобретения извлекут все же мирные жители отдаленных и труднодоступных районов. Китай станет первой страной, применившей военные технологии во благо мирного населения страны.

Реакторы такого типа смогут не только обеспечить выработку электроэнергии, но и будут опреснять большие объемы морской воды.

Однако ученые обеспокоены, что неизбежный выброс горячей радиоактивной воды в океан может полностью изменить экосистему региона.