В попытке еще больше утвердить свой авторитет над спорными островами в Южно-Китайском море правительство Китая объявило об открытии первого опреснительного завода в стратегически важном районе.

Завод расположен в городе Сэнша, региональное правительство которого и управляет спорным архипелагом Спратли, куда входят 14 островов, островков и более 100 рифов.

Завод был открыт на Древесном острове, известном как остров Йонгксинг. Предприятие способно перерабатывать 1000 тонн соленой воды в сутки, из которой производят 700 тонн питьевой воды.

Власти Китая активно развивают инфраструктуру острова Йонгксинг, включая поселения рыбаков, которые стали арьергардом официальных властей в попытке закрепить за Китаем спорные территории.

В 2013 году город Сэнша был открыт для посещения туристических групп, однако после осмотра достопримечательностей посетителям следовало покинуть остров и продолжить круиз на судне.