Китай может отправить своих астронавтов на космическую станцию более чем на год, после того, как станция будет полностью введена в эксплуатацию в 2022.

Вторая китайская космическая станция «Небесный дворец» стартовала в четверг с космодрома в пустыне Гоби и пробудет на орбите более двух лет — это самый амбициозный проект Китая в данной области. На ее борту находятся два астронавта, которые будут проводить исследования, оставаясь в космосе в течение 30 дней.

Работы по строительству новой космической станции начнутся в 2017 году и займут приблизительно три года, после чего, в 2022, станция отправится на орбиту.

Астронавтов могут послать на станцию для выполнения программы длительностью более года, в то время как сама станция будет спроектирована, чтобы прослужить по крайней мере 10 лет.

На сегодня дольше всего в космосе оставался российский космонавт Валерий Поляков, его рекорд составляет 437 дней.

Китайская космическая станция весит 60 тонн, и по размерам гораздо меньше международной космической станции, общий вес которой составляет 420 тонн. Состоит китайская станция из головного модуля, к которому присоединены две лаборатории. В нормальном режиме китайская станция готова принять на борту трех астронавтов, однако максимально станция вмещает шесть человек.

В попытке угнаться за США и Европой Китай инвестирует миллиарды долларов в развитие своей космической индустрии.

Первый китайский луноход начал свою миссию в 2013 году, и, несмотря на некоторые технические неполадки, прослужил гораздо дольше ожидаемого срока, отключившись только месяц назад.