Владелец Amazon Джефф Безос раскрыл детали создания новой многоразовой ракеты-носителя, над которой работают в его космическом подразделении Blue Origin.

Ракета будет называться New Glenn, в честь первого американца, совершившего орбитальный полет, — Джона Гленна, и сможет выводить на орбиту спутники, а также космические экипажи, стартуя с космодрома на мысе Канаверал.

Ракета будет изготовлена в двух конфигурациях, и максимальная длина ее составит 95 метров, а ширина — 7 метров. Работу ракеты будут обеспечивать семь двигателей на жидком метане и жидком кислороде. По завершении миссии главная ступень ракеты будет возвращаться на Землю и осуществлять контролируемое приземление.

Работа космического подразделения Blue Origin увенчалась успешным стартом суборбитальной ракеты New Shepard с пилотируемой капсулой. Аппарат облетел пять раз вокруг Техасской пустыни, и ракета вернулась без проблем на Землю последние четыре раза. Работа над усовершенствованием и дальнейшим тестированием New Shepard продолжится, а впоследствии аппарат будет использоваться для проведения экспериментов в суборбитальном пространстве, а также для туристических полетов.

Джефф Безос отметил: «В нашем представлении миллионы людей будут жить и работать в космосе, и New Glenn является важным шагом на пути к цели».

Метановый двигатель BE-4, который будет установлен на ракете New Glenn, также претендует на право использоваться в совместном проекте Boeing и Lockheed Martin — Vulkan.

Ракета-носитель Vulkan станет следующим поколением космических аппаратов, которые сегодня используются NASA и американскими ВВС в научных и оборонных космических проектах.