Весьма показателен тот факт, что изначально Безос хотел назвать свою компанию Relentless, а это слово переводится и как «настойчивый», и как «безжалостный». Но, в конце концов, выбор пал на название самой полноводной реки в мире. Многие бизнесмены называют свои компании исходя из того, чем собираются торговать. «Relentless» скорее говорит о том, как это будет происходить.

Amazon – одна из самых секретных IT-компаний, по словам журналиста New York Times Фархада Манджу, который признается, что его часто удивляют шаги, которые предпринимает Безос. Манджу говорит, что компания Amazon столь же общительна и открыта, как Кремль времен Сталина, поэтому многие вопросы о ее деятельности остаются без ответа, вызывая тем самым массу спекуляций на просторах интернета: сколько рассылок в день она производит? Сколько было продано единиц знаменитого Amazon Kindle, «продвинутого» ридера, способного скачать любую книгу за минуту? Какая часть существующих в мире картонных упаковок имеет логотип Amazon? Кстати, Безос настаивал на том, что нужно делать картонную упаковку тверже, чтобы клиенты могли потом ее использовать для других перевозок или подарков, а логотип компании на коробках будет дополнительной рекламой.

AWS контролирует треть облачного вычислительного рынка.

Одно из самых прибыльных детищ Безоса ─ Amazon Web Services (AWS), инфраструктура платформ облачных веб-сервисов, в 2006 году. В данной инфраструктуре представлено много сервисов для предоставления различных услуг, таких как: хранение данных (файловый хостинг, распределённые хранилища данных), аренда виртуальных серверов, предоставление вычислительных мощностей. AWS контролирует треть облачного вычислительного рынка. Если бы это была отдельная компания, ее стоимость превысила бы 160 млрд долларов. Стоимость выполняемых проектов превышает рыночную капитализацию IBM. При этом большинство людей даже не догадываются о существовании AWS.

В последнее время Безос поставил перед Amazon новую задачу. Теперь эта компания не просто доставляет товары, а старается закрепиться на рынке разработки контента.

Центром стратегии Безоса несомненно является Amazon Prime – этакий членский клуб: в обмен на ежегодный взнос в 99 долларов клиенты получают доступ к самым последним услугам, предлагаемым Amazon, – от доставки товаров в некоторых городах в течение часа до оригинальных программ, таких как Ripper Street, подхваченных после того, как от них отказалось Би-би-си, а также потоковая передача музыки и услуги книжной аренды Kindle. На сегодняшний день насчитывается примерно 54 миллиона членов Amazon Prime. И если это поможет переманить хотя бы некоторую часть клиентов от Netflix и Spotify, Безос сможет существенно ослабить своих конкурентов.

Склады Amazon Prime

Склады Amazon Prime

В прошлом году оригинальный продукт Amazon, сериал «Очевидное», принес первую премию «Золотой глобус», а в 2015 году – и первую премию Эмми (Amazon, таким образом, стала первой компанией, которая получила премию Эмми – и может продать вам награду Эмми – ту, что Дина Шор получила в 1959 году ($14,995)). Эту награду можно приобрести в «один клик», используя запатентованную компанией технологию OneClick. Технология позволяет постоянным покупателям интернет-магазинов совершать покупки в один клик, не вводя все реквизиты банковской карты.

Так все же, правда ли, что компания Amazon стремится к мировому господству? Во всяком случае, не желая оставаться в стороне от рынка потокового вещания, компания Amazon представила собственный мини-компьютер для телевизора под названием Fire TV. Новинка является устройством нового поколения и может смело конкурировать на рынке с аналогичными устройствами, например, AppleTV.

В 1999 году была куплена система Alexa Internet. Эта сделка обошлась в 250 млн долларов. На сегодняшний день Alexa представляет собой интересный сплав поисковой машины и базы данных о различных сайтах. При помощи специальных тулбаров, размещенных на страницах ее партнерской сети, она собирает информацию о количестве трафика, проходящего через эти ресурсы. Данные очень точны, и количество сайтов в этой сети огромно. Alexa Internet сотрудничает с сервисами Google и Open Directory, что делает этот рейтинг по-настоящему авторитетным.

Представленное компанией в прошлом устройство голосового управления Amazon Echo, подключенное к «облаку», способно не только воспринимать на слух ваши команды, но и давать на них голосовые ответы и выступать в роли профессионального помощника. Концепция Echo построена вокруг голоса его владельца.

Устройство Amazon Echo работает в связке с голосовым сервисом Alexa, находящимся в «облаке», откуда черпается вся информация, ищутся ответы на заданные вопросы, проигрывается выбранная музыка, читаются новости, даются результаты спортивных состязаний и рассказывается о прогнозе погоды. Все, что вам требуется – это задать вопрос. Echo начинает работать мгновенно после того, как вы произнесли «активационное» слово, предлагаемое на выбор – Alexa и Amazon. Это устройство голосового управления некоторые рассматривают как насмешку над вопросно-ответной системой Siri компании Apple и считают, что оно станет главным оружием компании в борьбе за доминирование в самой интимной среде нашего обитания – в наших домах.

В Times Безоса изображали свихнувшимся императором, который смеётся, когда все его работники, взрослые мужчины и женщины, буквально рыдают из-за жестокого прессинга безжалостных менеджеров и нечеловеческих темпов работы.

Дэвид Стрейтфелд, репортер, который писал о компании Amazon еще в период краха доткомов, а в 2001 году перешел из Washington Post в The New York Times, недавно опубликовал пространную статью об условиях работы в компании Amazon. Компания славится самыми строгими стандартами производительности в мире и своими жёсткими («фашистскими» по заявлению сотрудников) условиями работы. Здесь используют систему метрик, соревнования между сотрудниками и негативный отбор, что заставляет сотрудников либо «выходить за пределы своих возможностей», либо выгорать на работе. В Times Безоса изображали свихнувшимся императором, который смеётся, когда все его работники, взрослые мужчины и женщины, буквально рыдают из-за жестокого прессинга безжалостных менеджеров и нечеловеческих темпов работы.

Конечно, компания отрицает подобные обвинения. Но согласитесь, трудно быть упорным и настойчивым, не будучи безжалостным. Вот, где всплывает первый вариант названия, «Relentless»! И примеров такой беспощадности масса. В 2014 году компания выиграла иск в Верховном суде, отказавшись платить рабочим за то время, которое они тратят, проходя ежедневно личный досмотр для предотвращения краж на производстве.

У компании есть проблемы и юридического характера. Когда Трамп утверждал, что Безос попытается превратить Washington Post в фирму по связям с общественностью, он имел в виду стремление Amazon уклониться от уплаты налогов.

Всемирные IT-гиганты, например, Google, Apple, Yahoo, Microsoft и Amazon, все чаще обвиняют в использовании методов агрессивного налогового планирования. Их обвиняют в получении многомиллиардных прибылей на территории своих стран, легально, однако, находясь в других, более удобных налоговых юрисдикциях, что позволяет им максимально снизить корпоративные налоги и налоговые обязанности перед резидентным государством. Так, известно, что Amazon легально уменьшал свои налоговые отчисления правительствам европейских стран, в том числе и Франции, проводя все свои продажи через собственную фирму в Люксембурге. В налоговом законодательстве герцогства предусмотрено льготное налогообложение для иностранных фирм, которые базируются в стране. И Безос с удовольствием использует это крошечное государство как «налоговое убежище».

Представители Amazon утверждают, что их налоговая политика осуществляется в рамках международного законодательства, поскольку они применяют методы налогового планирования, позволяющие им «не избегать налогов, а минимизировать их», в чем де-юре нет состава налогового преступления. В свою очередь, государства, которые недополучают львиную долю доходов в свою казну, придерживаются совершенного иного мнения.

Устройство Amazon Echo

Устройство Amazon Echo

Уже третье десятилетие компания Amazon является неотъемлемой частью нашей жизни. Пожалуй, в будущем можно будет наблюдать только усиление диверсификации этого IT гиганта. Восхождение Amazon — это не только одна из самых захватывающих историй успеха в «юном» Интернете, но и предупреждение: создав Amazon, Джефф Безос показал всему миру, как нужно заниматься бизнесом в будущем и как должно выглядеть коммерческое предприятие в эпоху Интернета.

Говоря о Джеффе Безосе, можно с уверенностью утверждать только одно: одна из его проблем в том, что он слишком сложный человек. Хотя с другой стороны, это его достоинство. Станет ли он мягче, человечнее? Превратится ли в медиа магната? Станет ли исправно платить налоги своей компании? Улучшит ли условия работы своих служащих? Захочет ли он оставить след в памяти людей – или просто построить космический корабль и возить богачей на Марс? Ответить на эти вопросы не под силу даже Alexa. Пока не под силу.

История компании Amazon и её создателя Джеффа Безоса — ЧАСТЬ 1.