Джефф Безос открыл миру свой сайт Amazon.com 16 июля 1995 года. В течение первых 30 дней сайт работал без рекламной поддержки в прессе. И всего лишь через месяц после открытия интернет-магазин Amazon.com уже поставлял товары на всю территорию США и более чем в 40 других стран мира. К сентябрю продажи магазина составили 20 000 долларов в неделю. По сути, Безос создал виртуальный книжный магазин, который в течение первых пяти лет не приносил никакой прибыли. Как и другие интернет-компании, Amazon рос очень быстро. Это вызывало достаточно противоречивые отзывы в прессе, посвященные компании. Кто-то писал о гениальности Джеффа Безоса, а кто-то утверждал, что Amazon будет падать столь же быстро, как и растет. Многие сомневались, что новичок на книжном рынке, работающий исключительно в виртуальном пространстве, сможет удержаться после появления в Интернете лидеров рынка, таких как Barnes & Noble или Borders. Но уже через два года стоимость акций Amazon превышала совокупную стоимость двух этих компаний.

Каждый раз, когда в экономике назревают серьезные изменения, есть люди, которые улавливают их приближение. Безос именно такой человек: он сумел разглядеть финансовое будущее всемирной паутины раньше, чем остальные. Сайт Amazon.com был таким понятным и удобным для клиентов, что с первого дня стал символом электронной коммерции. В 1999 году, когда электронный бизнес стремительно развивался, журнал Time назвал Безоса человеком года.

В 2000 году владельцы акций с ужасом осознали, что интернет компании не имеют иммунитета к цикличности бумов и спадов в развитии, свойственной более приземленным формам экономических проектов.

Подъем Amazon начался вместе с подъемом многочисленных стартапов, которые в большей своей массе так и не пережили крах доткомов (дотком ─ термин, применяющийся по отношению к компаниям, чья бизнес-модель целиком основывается на работе в рамках сети Интернет). В 2000 году владельцы акций с ужасом осознали, что интернет компании не имеют иммунитета к цикличности бумов и спадов в развитии, свойственной более приземленным формам экономических проектов. «Тучи сгущаются вокругAmazon.com», ─ написал 21 февраля 2001 года Дэвид Стрейтфелд из Washington Post. В своей статье он предрекал, что этот книготорговец из Сиэтла вскоре канет в Лету, как и печально известный Pets.com, и многие другие интернет компании конца девяностых годов прошлого столетия. Стрейтфелд отметил, что один из критиков Amazon с уверенностью утверждал, что уже к концу года у интернет-магазина не хватит средств для надлежащего финансирования своих операций.

Средств хватило. В стратегии Безоса было существенное отличие от идей владельцев других интернет-компаний: он рассчитывал не на быстрый рост, а на долгосрочную перспективу. Возможно, именно поэтому Amazon пережил крах доткомов. Но только в 2003 году компания впервые начала приносить доход. The Wall Street Journal назвал Amazon одним из самых жизнеспособных проектов в интернете. Джефф Безос стал главной знаковой фигурой электронной коммерции, доказав всему деловому сообществу, что Интернет можно использовать не только для получения информации, что можно преодолеть страхи, связанные с покупками в Интернете, снизить операционные расходы и развернуть в Сети коммерческий проект международного масштаба. Ему хватило смелости реализовать идею, которую многие подвергали сомнению.

И теперь вопрос состоит уже не в том, выживет ли его компания, а в том, выживем ли мы без нее. Сегодня Amazon является одним из гигантов электронной торговли. Это многогранная компания, представленная в разных отраслях. Компании подобные Amazon нужны нам больше, чем некоторые органы исполнительной власти. Конечно, нужную информацию вы можете запрашивать не в Google, а, скажем, в Bing, можете рассказывать друзьям о событиях в собственной жизни на Ello вместо Facebook, и заказывать приглянувшиеся товары через Overstock вместо Amazon. Но зачем вам это?

Существуют вполне реальные весомые причины, почему компания Amazon может вызывать негативные эмоции: это и политика компании по отношению к своим работникам, и попытки уйти от налогов, и стремление монополизировать рынок. Но обойтись без этой компании нам уже трудно. Она прочно вошла в нашу повседневную жизнь, стала привычной.

Кандидат от Республиканцев Дональд Трамп, например, уверен, что Безос будет использовать газету в своих схемах по уклонению от уплаты налогов его компанией.

В 2013 году, спустя 12 лет после того, как Washington Post написала о финансовых трудностях основателя компании Amazon, Джефф Безос покупает эту газету у семьи Грэм за 250 млн долларов.Теперь издание находится в собственности Nash Holdings LLC ─ холдинговой компании, которую Безос создал специально для приобретения газеты. Некоторые люди, включая журналистов Washington Post, считают, что Безос приобрел газету из любви к свободе прессы, которую он долгое время тщательно скрывал. А критики уверены, что Джефф Безос намерен использовать газету как фирму по связям с общественностью на Капитолийском холме. Кандидат от Республиканцев Дональд Трамп, например, уверен, что Безос будет использовать газету в своих схемах по уклонению от уплаты налогов его компанией. Да и многие люди, более компетентные в этих вопросах, чем Трамп, тоже придерживаются такого мнения.

статья о Джеффе Безосе в Washington Post

Джефф Безос купил Washington Post за 250 млн долларов

Приобретение газеты – довольно нетипичный шаг для магната в сфере IT. Эти полубоги предпочитают строить себе особняки где-то в Мерсер Айленде, чтобы держаться подальше от простых смертных, от злословия и клеветы, ибо их единственным грехом можно назвать лишь высокий интеллект и чистые помыслы. Сколько насмешек пришлось выслушать Элону Маску из-за своего проекта Hyperloop? Или Питеру Тилю из-за его идеи создания плавающих островов-государств? Только размечтаешься – и окажешься героем пародии в комедийном сериале «Силиконовая долина» на канале HBO.

Конечно, трудно назвать дерзким и самонадеянным решение человека, который стоит 60 млрд долларов, однако покупая газету, Безос ступил на незнакомую для себя территорию. Даже если мы уже не каждый день читаем газеты, мы по-прежнему высоко ценим печатное слово, осознавая, что свобода прессы – отличительная черта демократического общества. Именно поэтому владельцы газет привлекают гораздо больше внимания, чем, скажем, владельцы сети супермаркетов. Медиа магнаты имеют вес и влияние, хотя уже и не такое, как прежде. В 2013 году Washington Post перешла в собственность человека, которого многие в издательском бизнесе называли гунном Атиллой (только менее волосатым).

Купив газету, Безос был полон решимости вдохнуть в нее новую жизнь. Он увеличил штат редакции на сто рабочих мест и культивировал те же методы, что и в своей интернет-компании. В итоге, по словам Габриэля Шермана из New York Magazine, на веб-сайте газеты ежедневно печатается вдвое больше статей, чем в New York Times, чей штат сотрудников вполовину больше.

Мартин Барон, главный редактор Washington Post не собирается увольнять своих журналистов. Он уверен, что Безос поможет газете найти «новый Северо-Западный проход» журналистики, путь перехода от бумажного издания, делавшего ставку на размещение рекламы и оформление подписки к цифровому варианту, чтобы увеличить мировую читательскую аудиторию; при этом, расходы на печать постепенно сократятся.

Сам Безос нечасто общается с представителями СМИ, поэтому его почти часовое интервью с Уолтом Моссбергом из The Vergeand Recode весной этого года – событие, выходящее из ряда вон. Собеседники обсуждали самые разные темы – от искусственного интеллекта до полетов в космос и первого офлайн магазина компании Amazon, открывшегося в прошлом году в Сиэтле. Безос с энтузиазмом рассказывал о распределительной логистике своей компании – оказалось, он один из тех немногих людей на нашей планете, которого эта тема приводит в восторг.

Говоря о Washington Post, Безос продемонстрировал очаровательную старомодную привязанность к газете. Джефф уверен, что избранные лидеры, и все те, кто руководят страной, нуждаются в пристальном внимании и контроле, и, по его словам, эта газета прекрасно справится с такой задачей.

«Мы живем в этом прекрасном демократическом обществе, с невероятной свободой слова. И кандидату в президенты следует принять этот факт».

В свою очередь кандидат в президенты Дональд Трамп питает особую неприязнь к данному печатному органу. Оскорбленный тем, как освещается его предвыборная кампания, Трамп назвал газету «игрушкой» Безоса, и, по своему обыкновению, грубо раскритиковал методы ведения бизнеса интернет-портала Amazon. В интервью с Моссбергом Безос с видимым удовольствием прочитал нотацию, адресованную Трампу: «Мы живем в этом прекрасном демократическом обществе, с невероятной свободой слова. И кандидату в президенты следует принять этот факт». Спустя несколько дней Трамп запретил журналистам Washington Post появляться на мероприятиях, проводимых в рамках его предвыборной кампании.

В последние несколько лет Джефф Безос расширил сферу своих интересов далеко за пределы интернет-торговли книгами. В настоящее время сервис Amazon.com охватывает 34 категории товаров, в том числе электронные книги, бытовую электронику, детские игрушки, продукты питания, хозяйственные товары, спортивные товары и многое другое. Amazon на три десятилетия младше Wal-Mart, а стоит на 120 млрд долларов дороже. По оценкам экспертов, общая стоимость компании Amazon – около 350 млрд долларов. Эта сумма больше, чем валовой внутренний доход Гон-Конга.

Сейчас в мире набирает популярность концепция вычислительных облаков (вычислительное облако представляет собой сеть компьютеров, которые совместно выполняют одну вычислительную задачу, они предназначены для различных тяжелых расчетов, занимающих много времени). Компания Amazon занимается арендой своих вычислительных мощностей еще с марта 2006 года. Более того, компания делает ставку в будущем именно на этот вид заработка, отдавая ему основные приоритеты. Вице-президент Amazon Web Services недавно заявил, что компания очень довольна текущими доходами с «облаков», а также будущими перспективами их роста. Есть информация, что компания предоставляет услуги облачных вычислений ЦРУ. Кроме того, С 2000 года компания финансирует проект Blue Origin ─ запуск частных космических кораблей, работая в тесном сотрудничестве с NASA. Компания Безоса уверенно завоевывает позиции в кинематографе и на телевидении. Со временем она может составить серьезную конкуренцию кинокомпании Universal. Здесь невольно напрашивается параллель с Уильямом Рэндольфом Хёрстом. New York Review of Books как-то назвала владельца Amazon «гражданином Безосом».

В 2012 году Джеффри и его жена выделили 2,5 млн долларов на проведение референдума в Вашингтоне по утверждению или отклонению законопроекта, легализующего однополые браки.

Джефф Безос – богатый человек, который живет в стране, где богачей одновременно и презирают, и почитают. Сейчас ему 52 года, и он уже не тот честолюбивый юнец, мечтающий только о том, чтобы свалить своего основного конкурента ─ Barnes&Noble. Так кто же он? Хотя Безос и не такой публичный филантроп, как Билл Гейтс, он не лишен чувства гражданской ответственности. Но проекты основателя Amazon Джеффа Безоса имеют немного другую, чем у Гейтса, специфику. Безос с детства увлекается научными открытиями и инженерией, поэтому его благотворительная деятельность нацелена в основном на подобные проекты. В частности, он профинансировал создание Центра инноваций в Музее истории и промышленности в Сиэтле, а также вместе с женой выделил 15 миллионов долларов на финансирование Принстонского института нейробиологии. В 2009 и 2010 годах Безос выделил соответственно 10 и 20 млн долларов для онкологического научного центра. Еще один крупный проект Безоса – создание 10 000-летних часов. По его словам, эти часы должны стать символом «мыслей о будущем». Согласно проекту, созданному Денни Хиллисом, гигантские часы, вырубленные в скале, будут ежедневно генерировать звуковой сигнал ─ и работать на протяжении десяти тысячелетий. Безос вложил в этот амбициозный проект 42 млн долларов. Семейный фонд Безоса ориентирован на благотворительность в области образования. В 2012 году Джеффри и его жена выделили 2,5 млн долларов на проведение референдума в Вашингтоне по утверждению или отклонению законопроекта, легализующего однополые браки. Референдум был проведен, законопроект утвердили небольшим перевесом голосов.

Первое, что приходит на ум при упоминании имени Безоса – его смех. Не то чтобы он был таким уж необычным или отвратительным. На YouTube можно найти целые подборки видео, в которых Безос смеется над собственными остроумными замечаниями – с искренним удивлением выпучив глаза и слегка наклоняясь вперед. Кевин Келли, один из основателей Wired, знающий Безоса уже много лет, отмечает, что дело не в том, что Джефф как-то странно смеется, а в том, что он смеется часто, что свидетельствует не только о чувстве юмора, но и об умении посмеяться над собой, умении взглянуть на себя со стороны. Хотя не все с этим согласны. Есть мнение, что Безос пытается произвести впечатление беззаботного и милого весельчака, каковым не является. Он нечасто общается с представителями средств массовой информации и старается проводить все свободное время с семьей. Его жена Маккензи – успешная писательница, у пары четверо детей. Семья живет в богатом предместье Сиэтла, Медине.

Смех Джеффа Безоса:

История компании Amazon и её создателя Джеффа Безоса — ЧАСТЬ 2.