Госдепартамент заявил, что 400 млн долларов наличных денег, преданных Ирану, были использованы в качестве рычага давления в переговорах об освобождении пяти американских граждан.

Джон Кирби подтвердил, что переговорный процесс относительно выплаты денег проходил независимо от переговоров об освобождении, однако отметил, что отправление самолета с деньгами придержали до того момента, как американцы покинули Иран.

В январе этого года пять  американских граждан были отпущены из иранской тюрьмы в обмен на освобождение семи иранцев. В тот же день США направили самолетом без опознавательных знаков 400 млн долларов в Иран.

Белый дом решительно опроверг обвинения в том, что данная сумма денег была выплачена в качестве выкупа, заверяя, что эти средства являлись предметом давней дискуссии, после того как американское правительство заморозило 400 млн долларов иранских денег, выплаченных в качестве залога по сделке о покупке вооружения еще до Исламской революции 1979 года.