На саммите стран АСЕАН в центре внимания оказался вопрос «незаконного» строительства, ведущегося Китаем в зоне спорной акватории Южно-Китайского моря после того, как Филиппины предъявили доказательства.

Искусственный остров в архипелаге Скарборо может полностью изменить соотношение сил в борьбе за контроль над спорными территориями в пользу китайской стороны, однако значительно повышает риск противостояния с Соединенными Штатами, потому как строительство, предположительно, ведется всего в 230 км от Филиппинских островов, где располагается флот США.

Филиппинская сторона предъявила в доказательство строительства снимки, на которых видны китайские корабли в указанном районе, способные осуществлять драгирование песчаной породы со дна моря и иные действия, направленные на строительство искусственных островов.

Китай заявляет права на обширную акваторию Южно-Китайского моря, через которое каждый год проходит торговый флот с приблизительной стоимостью грузов на 5 триллионов долларов.

Ситуация обострилась после того, как Китай построил искусственные острова в районе архипелага Спратли — другого стратегического объекта на спорных территориях.

Соединенные Штаты, хотя и не имеют территориальных претензий в спорной акватории, активно выражают недовольство действиями Китая, направляя в район военные корабли и самолеты.

Однако Соединенные Штаты не поддержали филиппинскую сторону, заявив, что не заметили никакой активности по строительству искусственных островов, однако предоставили Филиппинам две устаревшие модели военных самолетов для более активного патрулирования спорной территории.