Представители ВВС Соединенных Штатов сообщили, что разработка боевого истребителя стелс F-35A завершена, после многих лет тестирования и доработок. По словам военных истребитель станет самым мощным и инновационным самолетом в составе ВВС и «сможет выполнять задачи, которые не под силу устаревшим моделям, отвечая требованиям наших командиров на современном театре боевых действий».

Одномоторный истребитель модели стелс F-35А, стоимостью 110 млн долларов, был сконструирован компанией Lockheed Martin, главным субподрядчиком армии США, как будущее американской авиации. Стоимость проекта по разработке и последующему выпуску 2 400 единиц новых F-35 составила 400 млрд долларов — беспрецедентная сумма даже для бюджета Соединенных Штатов. Эта программа была одобрена в 2001 году для модернизации тактического флота ВМС США, и со временем стала самой затратной в истории, так как финансирование возросло на 70% от первоначально заявленного.

Помимо модели F-35А, с горизонтальными взлетом и посадкой, разработаны модель F-35В, которая способна взлетать с короткой полосы и осуществлять вертикальную посадку, и модель F-35С — для использования на авианосцах.

ВВС США планируют приобрести 1 700 моделей истребителя пятого поколения стелс F-35A в следующем году,.